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7 agosto, 2019

Brasil, el mayor exportador del mundo, ha visto caer la producción rápidamente desde 2017-18 con la mayor parte de la caña que ahora se usa para producir etanol.

Se espera que los suministros mundiales de azúcar se reduzcan a medida que la producción disminuya en 2019-20, pero las grandes existencias y los indicios de una demanda decreciente pueden limitar la recuperación en un mercado golpeado por los bajos precios, dijo José Orive, director ejecutivo de la Organización Internacional del Azúcar.

“Los precios mundiales del azúcar han tocado fondo, y las señales apuntan a una recuperación”, dijo Orive en agosto. 5 en un panel en el 36º Simposio internacional anual de edulcorantes, patrocinado por la American Sugar Alliance (A.S.A.).

Esa es una buena noticia para los agricultores mundiales que han estado luchando con futuros de azúcar en bruto que cayeron a cerca de 10 centavos por libra en septiembre de 2018, muy por debajo del costo promedio de producción. Para sobrevivir a la caída de los precios, muchos gobiernos extranjeros han aumentado los subsidios, que solo han aumentado la sobreproducción.

El Sr. Orive pronosticó preliminarmente un déficit mundial de azúcar de aproximadamente 3.5 millones de toneladas en 2019-20, creciendo a casi 6 millones de toneladas en 2020-21, en comparación con los excedentes globales de 2.1 millones de toneladas en 2018-19 y 9.7 millones de toneladas en 2017-18 .

“El mundo todavía sufre de altas existencias acumuladas que deberán ser absorbidas por el mercado antes de que podamos ver una mejora en el precio”, explicó el Sr. Orive.

Pero él es optimista porque la producción de los principales proveedores de azúcar parece estar disminuyendo, lo que provocará la caída de las existencias.

Brasil, el mayor exportador del mundo, ha visto caer la producción rápidamente desde 2017-18 con la mayor parte de la caña que ahora se usa para producir etanol. La producción del segundo mayor exportador, Tailandia, también se debe a que los agricultores cambiaron a cultivos alternativos. Europa, otro gran productor y exportador, también ha dedicado menos acres a la producción de remolacha este año, aunque la industria está luchando después de que la producción se disparó cuando se levantaron los controles gubernamentales a fines de 2017.

Sin embargo, el Sr. Orive advirtió que hay factores que podrían cambiar rápidamente la perspectiva.

“El clima podría producir variaciones en la producción, mientras que el crecimiento del consumo está disminuyendo a medida que continúa la guerra contra el azúcar”, dijo. “Las políticas gubernamentales continuarán, principalmente por razones políticas”.

India, ahora el mayor productor de azúcar del mundo, es un excelente ejemplo del impacto que los cambios de política pueden tener en el mercado.

Allí, los agricultores tienen precios garantizados para sus cultivos de caña, en gran parte debido a razones políticas, y estas garantías de precios han seguido aumentando a pesar de las señales a la baja del mercado y el aumento de la producción de caña. Mientras tanto, los ingenios deben vender azúcar a precios de mercado, lo que resulta en acciones masivas que dominan tanto el mercado indio como el global. Los precios de la caña, combinados con cuotas de exportación y subsidios, están siendo cuestionados en la Organización Mundial del Comercio por violar las normas internacionales.

“El mercado mundial del azúcar es el mercado de productos básicos más diverso del mundo debido a los subsidios”, señaló Jack Roney, director de análisis económico y de políticas de A.S.A. y moderador de un panel en el simposio. “Los bajos precios de hoy son el resultado de estos subsidios, y cualquier señal alcista se puede deshacer rápidamente con la intervención del gobierno”.

El Sr. Roney dijo que la extrema volatilidad del mercado mundial es la razón por la que Estados Unidos tiene una política azucarera, e instó a los gobiernos de todo el mundo a poner fin a los subsidios competitivos.

“Estados Unidos los agricultores son altamente eficientes y queremos operar en un mercado libre, pero eso no puede suceder hasta que todos los países dejen de lado sus subsidios y dejen que se forme el mercado real “, concluyó.

Pero la mayor amenaza a largo plazo para los productores de azúcar puede ser una creciente indicación de una disminución en el crecimiento de la demanda.

“Nos matan con el consumo”, dijo Orive, señalando la “guerra” contra el azúcar, incluidos los impuestos al azúcar en muchos países. Los años recientes han mostrado una tendencia hacia una erosión lenta pero constante del consumo, dijo. El crecimiento del consumo anual fue de alrededor del 2% a mediados de la década de 2000, pero actualmente está por debajo del 1,5%.

“Una parte considerable de las pérdidas en las tasas de crecimiento del consumo puede atribuirse a una desaceleración en el crecimiento de la población mundial”, dijo Orive. Pero el debate sobre el azúcar y la salud está empezando a pasar factura con la tasa de crecimiento de 2019-20 cerca del 1,39%, dijo.

“La guerra contra el azúcar continuará”, dijo Orive. “Es crucial que el sector se comunique mejor y sea capaz de transmitir mensajes proactivos basados en hechos y evidencia científica sólida”.

Fuente: foodbusinessnews.-

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